Author: Sjors Obbens

  • Home
  • Author: Sjors Obbens

De Zweedse schrijfster Astrid Lindgren was 75 jaar geleden de geestelijke moeder van Pippi Langkous, een kind dat grenzeloos zelfbewust en moedig is. Waar anderen terugdeinzen bij een uitdaging die compleet nieuw is, zei Pippi: “Ik heb het nog nooit gedaan, dus ik denk wel dat ik het kan.”

Het is een prachtige vondst van de schrijfster. De werkelijkheid is helaas o zo anders.

Er zijn in de wereld meer mensen die nog nooit software op het gebied van Document Output Management hebben geïmplementeerd dan die dat wel deden. Onder die onervaren dames en heren zijn er vast een paar die denken dat ze het wel kunnen. Wij van August Bridge laten ons graag uitnodigen om over hun schouders mee te kijken hoe ze het voor elkaar krijgen.

Anders gezegd: het implementeren van Document Output Management is een specialisme geworden.

Wat dat specialisme anders maakt dan, pak hem beet, dat van een hersenchirurg of astronaut: het lijkt zo eenvoudig. Ga maar na: je hebt een ERP-systeem, je hebt de software om documenten te maken en je hebt een plaatje van het bedrijfslogo. Kwestie van slepen, klikken, adresgegevens invoeren en een keer op enter drukken. Klaar is je pakbon, offerte of factuur.

Wie oprecht denkt dat het weinig ingewikkelder is dan dit, krabt zich achter de oren als wij van August Bridge op bezoek komen. “Dus jullie doen dag uit niks anders dan documenten maken?” Een enkeling vraagt nog grappend of we zelf mensen inhuren om thee te zetten. “Water laten koken, theezakje in een kop hangen en er op tijd weer uithalen – complex hoor.”

Wij lachen beleefd mee en vertellen daarna waarom het allemaal toch net iets anders zit. We vertellen over de complexiteit van het ERP-systeem, over dat Document Output Management zo veel mogelijkheden biedt dat gebruikers door de bomen het bedrijfslogo niet meer zien en dat sommige mogelijkheden in bepaalde situaties onwenselijk zijn. We vertellen verder dat de productie en distributie van documenten niet zomaar een schakel in een bedrijfsproces is. Dat het in plaats daarvan cruciaal is voor de onderneming. En wat de gevolgen zijn als er geen facturen de deur uitgaan.

De komende weken gaan we u in een serie artikelen wegwijs maken in de wondere wereld van Output Management. Zo’n serie schreven we nog niet eerder, dus we denken dat we het wel kunnen.

Maurice de Hond is van LinkedIn verwijderd. Hij zou nepnieuws hebben verspreid. Fans van De Hond hebben een andere versie: de opiniepeiler, onderwijsvernieuwer, misdaadspeurneus, ICT-ondernemer en nog wat andere dingen zou door dit zakelijk platform gewoon gecensureerd zijn. De mond gesnoerd. Of, als ietwat melige knipoog naar zijn achternaam: gemuilkorfd.

Geen idee wie er gelijk heeft. Geen idee ook of de meningen van De Hond over corona – want dat was de aanleiding van de ban – hout snijden.

Wat ik wel weet: als er van dit platform nog een paar van die eigenwijze dames en heren worden geschrapt, blijft er van LinkedIn slechts een podium over waarop mensen kunnen vertellen dat het geweldig met ze gaat. En waar andere mensen dan op kunnen reageren door gemakzuchtig een opgestoken duim (‘Interessant!’) aan te klikken. Of een hartje: ‘Geweldig!’.

Terwijl Facebook verwerd tot een presentatie van onbenulligheid (‘Zelf cupcakes gemaakt! Trots!’) en Twitter tot een open riool (‘Rot zelf op!’), was LinkedIn lange tijd de plek waar professionals samenkwamen om elkaars professionaliteit te versterken.

LinkedIn bleek al snel geschikt om banen, medewerkers, leveranciers en klanten te vinden. Waarmee automatisch de noodzaak groeide om hele mooie gordijnen op te hangen. Om aan window dressing te doen. Want vind maar eens een nieuwe klant of baan nadat je schreef: ‘Certificaat Microsoft Associate voor de derde keer weer niet gehaald. Balen’.

En zo lezen we alleen over de vierde of vijfde poging die wel succesvol was. Bedrijven melden op hun beurt over nieuwe klanten, nieuwe vestigingen en groei van winst of omzet. Hoort u van een onderneming even niets op LinkedIn, dan weet u: winst gekelderd, klanten boos weggelopen of het ISO-certificaat ingetrokken.

Het is algemeen bekend: onzekere jongeren worden depressief omdat al hun vrienden op ‘Insta’ en TikTok alle dagen pret lijken te hebben en nooit eens een puistje. Waar het nog te weinig over gaat: hoe ook professionals gebukt gaan onder de druk om het altijd goed te hebben. De loopbaan is volgens hun tijdlijn op LinkedIn één groot feest en alles wat ze op hun werk doen gaat geweldig.

U kunt tegenwerpen dat bedrijven altijd al via reclame en public relations louter hun goede kant lieten zien. Dat klopt. Maar dit proces kwam in een stroomversnelling dankzij internet en specifieker sociale media en nog specifieker LinkedIn. Waar vroeger alleen de dames en heren van de afdeling Marketing gordijnen stikten en alle anderen gewoon hun werk deden, is nu echt iedereen er druk mee – CEO’s en mbo-stagiaires zijn ongezond druk met hun persoonlijke reputatie en imago.

Laten wij van August Bridge, met kloppend hart, het goede voorbeeld geven. We vinden het best lastig om de juiste medewerkers te vinden. We dubben over onze te krappe huisvesting (‘Voorlopig veilig huren? Kopen? En als volgend jaar de markt instort, wat dan?’) en wat die diploma’s betreft: wij zijn ook wel eens pas de tweede keer ergens voor geslaagd.

Maurice de Hond is van LinkedIn gegooid omdat hij nepnieuws zou verkondigen. En ondertussen bouwen alle andere deelnemers op LinkedIn aan een wereld waar schijn alsmaar bedriegt. Een wereld die net zo nep is als de gemiddelde Hollywoodfilm.

Oproep aan Maurice de Hond: u bent best handig en dus kunt u vast een nieuw soort van LinkedIn bouwen. Waar leden openhartig vertellen wat ze echt vinden, waar ze elkaar hulp vragen en die nog krijgen ook, waar ze laten weten wat er goed gaat én wat er even tegenzit. Als dat nieuwe LinkedIn klaar is, meneer De Hond: bel ons. Wij worden lid.

Voorspellen is moeilijk, vooral als het over de toekomst gaat.

U heeft gelijk, dat was niet echt een originele opening. Kan zijn, maar het geeft wel precies aan wat August Bridge de afgelopen maanden meemaakte. Namelijk dat ons van alles overkwam dat we niet hadden voorspeld.

Nee, dit gaat niet over corona.

Of, nou ja – een beetje misschien. Want August Bridge begon twee weken voor de coronacrisis en toen moesten wij wel even slikken. De ene August Bridge-partner vroeg aan de andere wat dit ging betekenen voor de kersverse onderneming. Waarop die andere ‘Geen idee’ zei en dat er niks anders opzat dan er het beste van maken. Dat is best goed gelukt.

Wij zijn niet zo van eigen roem, al was het maar omdat August Bridge zich nog moet bewijzen. Want wat is nou een historie van nog geen vijf maanden? Antwoord: zolang duurde een van de huwelijken van Pamela Anderson. We rekenen ons dus nog niet rijk.

Maar ondertussen waren we toch maar wel mooi druk met vacatureteksten schrijven, sollicitatiegesprekken en andere dingen die we pas voor 2021 hadden bedacht.

En dan was er ook nog eens de onverwachte internationalisering. Werden we plots gebeld vanuit andere Europese landen. En nog een keer. En nog een keer. Een vertaler heeft het er maar druk mee, want die is onze website aan het herschrijven in het Engels. Waren we drie maanden geleden dus nog helemaal niet van plan.

Voorspellen mag dan moeilijk zijn, terugblikken is weer best makkelijk – zeker als het over het verleden gaat. En dus kunnen we u al achteromkijkend vertellen waarom we het zo enorm druk hadden en nog altijd hebben. De oorzaak is het vertrouwen dat we kregen van al onze klanten en partners. We zijn hen dankbaar!

En hoe moeilijk voorspellen ook mag zijn: we weten behoorlijk zeker dat we dat vertrouwen niet gaan beschamen.

Een vliegende start is geen garantie voor een vlekkeloze vliegreis. Het is een van de lessen die wij van August Bridge de afgelopen weken leerden. We zijn er niet blij mee, maar zijn tegelijkertijd optimistisch. Dat optimisme delen we graag met u.

August Bridge zou overmorgen met een informele borrel van start gaan. We keken ernaar uit en beschouwden dat samenzijn als een aangename onderbreking in een periode van drukte. Want behalve dat we ons consultancy bureau op het gebied van Output Management binnen Microsoft Business Applicaties aan het oprichten waren, hadden we onze handen vol aan een goed gevulde orderportefeuille.

August Bridge maakte een vliegende start, mede dankzij onze klanten en partners.

We gaan u niet vermoeien met de effecten die de coronacrisis op ons jonge bedrijf heeft. U kunt zich daar vast van alles bij voorstellen, aangezien u zelf mogelijk kampt met vergelijkbare sores. En anders kent u wel iemand die erover mee kan praten. Overigens zijn er momenteel wel ernstigere problemen dan onze zakelijke beslommeringen. Onze gedachten gaan uit naar de mensen die nu ziek zijn en hun dierbaren.

Zoals gezegd, zijn we ondanks de coronacrisis optimistisch. Enerzijds omdat we onze handen nog altijd vol hebben aan projecten en we ook vanuit huis een hoop werk kunnen verzetten. Anderzijds omdat we zien hoe mensen, organisaties, overheden en bedrijven er juist nu voor elkaar zijn.

Maar wat ons nog positiever stemt, is het besef dat deze crisis overgaat. De coronacrisis is wat dat betreft anders dan eerdere perioden van economische neergang. Of het nu is door immuniteit of een vaccin: Nederland en de wereld zullen zich herstellen.

Deze coronacrisis gaat voorbij. U en wij niet. U, wij, uw bedrijf en ons bedrijf – we zijn er nog als dit virus verleden tijd is. Daar vertrouwen we op.